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divendres, 28 de febrer de 2014

Las tarjetas de viajero frecuente

Por extraordinario que parezca, aún hay muchísima gente que toma varios aviones al año y que vive ajena a las ventajas que gratuitamente ponen a su disposición las diferentes alianzas de aerolíneas que existen actualmente - upgrades, acceso a determinados lounges, una franquicia de equipaje menos restrictiva, la seguridad de que al perder un vuelo en escalas de la alianza se nos pondrá automáticamente en el siguiente…  -. Todo son ventajas y a cambio de nada. Solo hay que preocuparse de obtener las dichosas tarjetitas y poner siempre nuestro número de viajero frecuente al comprar un vuelo por Internet o en su defecto mostrar la tarjetita en el mostrador al facturar. Yo por si acaso hago siempre ambas cosas porque no pocas veces se han olvidado de anotarme las millas y me ha tocado enviar los billetes originales por correo para que las anotaran (ojo, y los anotan).

A todos ellos dedico esta modesta entrada, donde pretendo resumir de forma simple como aprovechar al máximo una de estas ventajas: el tema de acumular millas.

1-      Lo primero que hay que saber son las alianzas que existen y quién forma parte de cual:


Finnair 
Qatar Airways
American Airlines y sus filiales
LAN Airlines y sus filiales
Air Berlin (incluida Niki)
British Airways (y sus filiales BA Cityflyer, ComAir y Sun Air)
Iberia y sus filales (excluida Vueling)
S7 Airlines (incluida Globus Airlines)
Cathay Pacific (incluida DragonAir)
Japan Airlines (y sus filiales J Air, JAL Express, JALways y Japan Transocean Air)
Qantas (incluyendo JetConnect y Qantas Link)
Royal Jordanian (excluyendo Royal Wings)
Malaysia Airlines (incluyendo sus filiales)




Air Europa
TAROM
Middle East Airlines
Saudia
Xiamen Airlines
Kenya Airways
Aerolíneas Argentinas y filial
Aeroméxico y filial
Delta Airlines (y filiales)
Aeroflot (incluyendo Donavia)
Air France - KLM (y filiales excluyendo Transavia.com)
Alitalia (incluyendo Alitalia CityLiner)
CSA Czech Airlines (excluyendo su filial)
China Airlines y su filial Mandarin Airlines
China Eastern Airlines (excluyendo China United Airlines)
China Southern Airlines (excluyendo su filial)
Korean Air (excluyendo su filial)
Vietnam Airlines (excluyendo filiales)


COPA Airlines
TAM Linhas Aéreas
United Airlines
US Airways
Adria Airways
Aegean Airlines
Austrian Airlines
Blue1
Croatia Airlines
LOT Polish Airlines
Swiss International Airlines
TAP Portugal
ANA
Air Canada (excluyendo Sky Regional Airlines)
Avianca (excluyendo Avianca Brasil y VarigLog)
Brussels Airlines (excluyendo Korongo Airlines)
Lufthansa (excluyendo Germanwings y SunExpress)
SAS Scandinavian Airlines (incluyendo Wideroe)
Turkish Airlines (excluyendo las filiales)
Air China (excluyendo las filiales)
Asiana Airlines (excluyendo Busan Airlines)
Eva Air (excluyendo Uni Air)
Shenzen Airlines (excluyendo las filiales)
Singapore Airlines (excluyendo las filiales)
Thai Airways International (excluyendo las filiales)
EgyptAir (incluyendo EgyptAir Express)
Ethiopian Airlines (excluyendo ASKY Airlines)
South African Airways (inluyendo South African Express y Airlink)
Air New Zealand (incluyendo las filiales)



2-      Lo segundo será hacernos socios de cada una de estas tres alianzas. Tendremos que elegir con cuidado una aerolínea de cada uno de los tres grupos. Así acumularemos puntos en dicha tarjeta cada vez que volemos con cualquier aerolínea de la alianza. Sin embargo, a la hora de canjear los puntos, solo podremos hacerlo en vuelos con la aerolínea de la que tenemos la tarjeta de viajeros frecuentes. Por tanto, es muy importante elegir bien las tres aerolíneas de cada una de las tres alianzas en las que vamos a acumular millas.

   3-      Es importante saber que hay algunas aerolíneas que siguen fuera de estas tres alianzas, siendo un caso notorio  de las dos aerolíneas de los Emiratos Árabes Unidos: Ethiad, la aerolínea de Abu Dhabi y Emirates, la aerolínea de Dubai. En este caso tendréis que haceros voladores frecuentes de sus programas individuales y solo acumulareis millas cuando voléis con ellos o con sus aerloníes socias. Las millas las podréis gastar tanto con ellos como con sus sociosEn el caso de numerosas low cost de todo el mundo, como la irlandesa Ryanair o la filipina Cebu Pacific Air, no existen programas de fidelización gratuitos, sino que hay que pagar por tener la tarjeta de crédito de estas compañías, que solo acumular puntos cuando se vuela con ellas. Algunas aerolíneas de bajo coste, como EasyJet, aceptan millas de Emirates para canjear por vuelos. Aquí podéis consultar todas las aerolíneas socias para obtener y gastar millas de Emirates. Las aerolíneas de las diferentes alianzas ofrecen tarjetas de crédito también.

4-      No olvidéis vuestros usuarios y contraseñas para acceder a las áreas de viajeros frecuentes de la webs de las aerolíneas que hayáis elegido. Así podréis comprobar que os anotan vuestras millas y cuando tengáis las suficientes tendréis la alegría de poder tener un vuelo casi gratis – habrá que pagar algunos impuestos y tal pero será una cantidad baja -.

5-      Si voláis un mínimo de vuelos o millas al año, os subirán de nivel de viajero frecuente al siguiente. Cada alianza y aerolínea tiene categorías y a medida que subáis tendréis acceso a lounges mejores y obtendréis millas más rápidamente, además de tener mayor franquicia de equipaje de forma gratuita.


¡Feliz viaje!

diumenge, 9 de febrer de 2014

De restaurantes por Ciudad de Panamá - Tradición

Debido a su pequeño tamaño, Ciudad de Panamá fue tradicionalmente una ciudad pobre en gastronomía, muy basada en los platos locales con alguna influencia estadounidense y española. Sin embargo, el boom económico que ha vivido en los últimos años ha hecho florecer por la capital toda una serie de nuevos restaurantes de las más diversas gastronomías. La llegada o crecimiento de comunidades extranjeras también han impulsado esta diversificación, como por ejemplo, la creciente importancia de los restaurantes libaneses.

En este post me centraré en las opciones más típicas, para todo aquel que visita la ciudad y quiere experimentar los sabores y tradiciones locales. En un segundo post exploraré los restaurantes que han aparecido en los últimos años y presentan la comida panameña preparada con las técnicas de la cocina contemporánea y fusionada con nuevos ingredientes. Pero por ahora, empezemos con los lugares más "típicos".

Un lugar turístico para descubrir el sabor y folclor panameño

Si tenemos que empezar con el lugar más típico pero que peca de turístico nos tenemos que dirigir al restaurante Tinajas. Allí encontraremos una carta llena de platos panameños a precios mucho más caros de lo normal debido a que en cada cena disfrutaremos de un espectáculo de los diferentes bailes folclóricos de Panamá con los trajes típicos tanto hombres como mujeres vestidos por los bailarines así como de una banda en directo. Destacan las bellas polleras, faldas que las panameñas visten durante las fiestas patrias.


En mitad del espectáculo invitarán a varios comensales a salir y bailar con los bailarines, por lo que si no tenéis ganas de salir en medio de todo el mundo, lo mejor es sentaros un poco alejados del show.

Dos opciones con poco glamour pero mucho sabor

Una de las actividades gastronómicas más típicas en Ciudad de Panamá es acudir una tarde al mercado del marisco y pedir un pescado asado con patacones o mejor, uno de los diferentes tipos de ceviches que hay disponibles en cualquiera de los puestos. También se pueden pedir unas almejas para picar. Todo buenísimo. Es cierto que no es el lugar más elegante de la ciudad pero solo por lo delicioso que está todo y por la experiencia tan auténtica que viviremos, vale la pena aguantar calor y ruido. Acaban de abrir nuevos restaurantes en una zona renovada. El único pero es la música alta que normalmente suena, sea reaggetón, bachata o vallenato.

Y tampoco podéis perderos las empanadas de queso de Quesos Chela, una tienda en Capira, el plena carretera Panamericana. Son excelentes, las mejores que he probado en mi vida. Lo mejor es acompañarlas de un buen chicheme para beber, bebida traidicional a base de maíz cocido con azúcar, nuez moscada, canela y leche ideal.

Y por último, tres tradiciones que pasan de abuelos a nietos

Para respirar la tradición de la ciudad, nada mejor que el Café Boulevard Balboa, uno de los lugares más tradicionales dónde los abuelos y padres panameños han llevado tradicionalmente a sus hijos y nietos a comer comida tradicional de muy buena calidad. Desde el típico sancocho y otras sopas tradicionales (como la de mariscos, deliciosa) hasta el pargo empanado. Patacones y yuca son los mejores acompañantes, aunque el puré de patatas casero es espectacular. Delicioso también el pollo frito o la corvina al ajillo. Cuenta también con postres pero no son los mejores que he probado en Panamá, ni mucho menos. Últimamente la calidad de sus platos ha empeorado un poco.

La Inmaculada - cualquiera de sus tres sucursales - ofrece otra experiencia muy panameña. Desde hace décadas ha sido el lugar donde los jóvenes panameños iban a tomar algo rápido entre amigos o pareja. Esta refresquería ahora acoge a aquellos que ya abuelitos llevan a sus nietos para que la tradición contínue, similar al Café Boulevard Balboa. Con una decoración de dinner estadounidense, el menú es bien sencillo: emparedados donde destacan los de hamburguesa. Pero no es por esto por lo que tanta gente sigue acudiendo aquí. El producto estrella que sigue atrayendo a los panameños es el "No me olvides", un vaso gigante con helado, bizcocho y sirope de diversos sabores a elegir.

Por último, no puedo cerrar este post sin señalar una tradición ya muy arraigada en la ciudad: el desayuno chino. La importante comunidad china que vive en Panamá así como el elevado nivel de matrimonios mixtos que históricamente se han dado y en los que la comunidad china ha participado activamente, hace que elementos de la gastronomía del Extremo Oriente hayan cuajado en la dieta habitual del panameño medio. Yo pude disfrutar una mañana de sábado de las delicias del Golden Unicorn, restaurante situado en el edificio Evergreen, frente a Atlapa. Para disfrutar del famoso desayuno chino hay que llegar prontito, cuando todo está aún recién hecho. Los camareros pasan con bandejas cargadas de diferentes platos con recetas de todos los rincones chinos. Pedid un poco de cada - priorizando las deliciosas variedades de dim-sum - y disfrutad relajados de este fuertísimo desayuno. Me encantaron los rollitos de pato laqueado con la salsa típica. Para los curiosos, ofrecen hasta patas de pollo cocinadas en su salsa.